ESTA: So stellen Sie den Antrag auf Einreise in die USA

Einen ESTA-Antrag brauchen Sie, um in die USA zu reisen. Mit diesem Verfahren werden Sie für die Einreise autorisiert. ESTA funktioniert nur online, verursacht Kosten und hat nur eine begrenzte Gültigkeit. Das klingt nach einer Menge Bürokratie und viele lassen darum die Finger von einer Einreise in die USA. Doch die Beantragung von ESTA ist in Wahrheit halb so wild. Wir zeigen Ihnen, worauf es ankommt und wie Sie den Antrag stellen.

ESTA: So stellen Sie den Antrag auf Einreise in die USA

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ESTA-Antrag USA: Was ist das?

Wie bei jedem guten Vergnügungspark, so benötigen Sie auch für die Vereinigten Staaten eine Eintrittskarte. Zumindest kann man die ESTA-Einreisegenehmigung spaßeshalber als eine solche bezeichnen.

ESTA bedeutet „Electronic System for Travel Authorization“, zu deutsch Elektronisches System zur Reisegenehmigung. Sie stellen damit einen Antrag auf Einreise beim Department of Homeland Security (Ministerium für Innere Sicherheit) der USA. Dieses überprüft, ob Sie eine Gefahr für die Sicherheit des Landes darstellen oder nicht.

Das System wurde für im Zuge der Anti-Terrormaßnahmen in Folge der Anschläge von New York am 11. September eingeführt. Es soll eine vereinfachte Überprüfung der Reisenden aus sicheren Herkunftsstaaten – dem sogenannten Visa Waiver Program – (darunter Deutschland, Österreich und die Schweiz) ermöglichen.

Die ESTA-Genehmigung müssen Sie bei einer Einreise aus Übersee (per Flug oder Schiff) einholen. Dies gilt selbst wenn Sie das Land gar nicht betreten, sondern die USA nur einen Zwischenstopp auf dem Weg in ein anderes Land darstellen. Wenn Sie auf dem Landweg über Kanada oder Mexiko einreisen, ist kein ESTA notwendig. Ebenso entfällt das ESTA, wenn Sie ein gültiges Visum haben.

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ESTA online: So füllen Sie den ESTA-Antrag auf Deutsch aus

Wenn Sie als deutscher Staatsbürger in die Vereinigten Staaten reisen und weniger als 91 Tage bleiben dort bleiben möchten, müssen Sie kein Visum beantragen. Es reicht das ESTA, sofern Sie einen gültigen biometrischen Reisepass besitzen. Andernfalls müssen Sie diesen rechtzeitig bei Ihrem Bürgeramt beantragen – rechnen Sie hier mit einigen Wochen Vorlauf.

Seiten, auf denen Sie ESTA beantragen können, finden sich in der Google-Suche zuhauf. Allerdings sind die meisten Anbieter davon kommerzieller Art und verlangen im Endeffekt deutlich mehr Geld, als Sie bei einem Antrag auf der offiziellen Seite für die gleiche Leistung bezahlen müssten.

Benutzen Sie daher nur die offizielle Seite, die wir Ihnen hier verlinkt haben.

Wählen Sie rechts oben bitte als Sprache Deutsch aus, um das Formular in Ihrer Muttersprache ausfüllen zu können.

Wenn Sie nun etwas weiter nach unten sehen, finden Sie die Option, die Ihnen die Wahl bietet, ob Sie einen bestehenden Antrag bearbeiten möchten (zum Beispiel, wenn Sie Unterlagen nachreichen müssen) oder einen neuen Antrag stellen wollen. Klicken Sie bei einem Neuantrag daher auf die obere der beiden Optionen und wählen dort „Individueller Antrag“ aus. Die Option Gruppe von Anträgen ist nur von Belang, wenn Sie eine Gruppenreise organisieren.

Eingabe der persönlichen Daten

Nachdem Sie drei Sicherheitsbestätigungen gelesen und akzeptiert haben, gelangen Sie zum eigentlichen Antrag, den Sie jederzeit unterbrechen (Option „Speichern und Schließen“) und später wieder neu aufrufen und bearbeiten können.

Sie müssen nun auf mehreren Seiten folgende Angaben machen:

  • Persönliche Daten und Kontaktdaten wie Name, Geburtsdatum und -ort, Reisepassdaten, Post- und E-Mail-Adresse. Die Angabe von Seiten in den sozialen Medien sind optional und müssen nicht ausgefüllt werden.
  • Notfallkontakte, also Name, Anschrift, Telefon und E-Mail einer Person, die in dem Fall benachrichtigt werden soll, dass Ihnen etwas zustößt.
  • Informationen zu Ihrer Reise, also Datum und Kontaktdaten in den USA (bei einer Rundreise reicht die Angabe des ersten Hotels). Wenn Sie diese noch nicht haben, können Sie die Details auch später nachtragen oder ändern.
  • Angaben zu Beruf und Arbeitgeber
  • Kreditkartendaten

Sie können sogar eine Kopie Ihres Reisepasses im Format jpg, gif oder png hochladen. Dies beschleunigt die Einreise vor Ort.

ESTA Fragen

Als nächstes werden Ihnen eine Reihe von persönlichen Fragen gestellt, die Sie mit JA oder NEIN beantworten müssen. Die Fragen sind im Einzelnen:

  • „Leiden Sie an einem körperlichen oder geistigen Gebrechen; missbrauchen Sie Drogen oder sind Sie drogensüchtig; oder leiden Sie gegenwärtig an einer der folgenden Krankheiten (ansteckende Krankheiten werden gemäß Section 361(b) des Public Health Service Act definiert): Cholera, Diphtherie, Tuberkulose (ansteckende), Pest, Pocken, Gelbfieber, virales hämorrhagisches Fieber (einschließlich Ebola, Lassa, Marburg, Krim-Kongo-Fieber), Akute Atemwegs-Erkrankungen (die auf andere übertragbar sind und wahrscheinlich tödlich sind)?“
  • „Wurden Sie jemals verhaftet oder eines Verbrechens überführt, das zu ernsthaften Sachschäden oder gravierenden Schäden für andere Personen oder Regierungsbehörden geführt hat?“
  • „Haben Sie jemals Gesetzesübertretungen im Zusammenhang mit dem Besitz oder Gebrauch bzw. der Verteilung von illegalen Drogen begangen?“
  • „Trachten Sie danach, sich an terroristischen Aktivitäten, Spionage, Sabotage oder Genozid zu beteiligen, oder haben Sie sich jemals an derartigen Aktivitäten beteiligt?“
  • „Haben Sie jemals betrügerische Handlungen begangen oder haben Sie sich Anderen gegenüber fälschlich dargestellt, um ein Visum bzw. den Zutritt zu den Vereinigten Staaten zu erlangen, oder haben Sie anderen Personen dazu verholfen?“
  • „Versuchen Sie gegenwärtig, Arbeit in den Vereinigten Staaten zu bekommen, oder waren Sie je zuvor ohne vorherige Erlaubnis der U.S. Regierung in den Vereinigten Staaten angestellt?“
  • „Sind Sie jemals länger als die Ihnen von der U.S. Regierung gewährte Aufenthaltsdauer in den Vereinigten Staaten geblieben?“
  • „Sind Sie am oder seit dem 1. März 2011 in den Irak, Iran, Sudan, nach Syrien, Libyen, Somalia oder in den Jemen gereist bzw. waren Sie dort anwesend?“

Beantworten Sie diese Fragen wahrheitsgemäß. Idealerweise können Sie alle Fragen verneinen.

ESTA-Status prüfen

Im Anschluss können Sie Ihren Antrag noch einmal überprüfen und schließlich die Zahlung vornehmen.

Notieren Sie sich bitte Ihre Registriernummer oder machen einen Screenshot vom Bildschirm, ehe Sie nach erfolgreicher Antragsstellung nun die Seite wieder verlassen.

Denn so können Sie jederzeit wieder einloggen und prüfen, ob der Antrag noch in Bearbeitung ist oder akzeptiert beziehungsweise schlimmstenfalls abgelehnt wurde.

Wie lange dauert es, bis mein ESTA-Antrag bewilligt ist?

Meist geht die Bewilligung von ESTA relativ zügig, da der Prozess automatisiert abläuft und nur bei unklarer Beantwortung der Fragen oder Eingabefehlern der Einzelfall manuell geprüft wird.

In den allermeisten Fällen erhalten Sie binnen weniger Minuten eine Bestätigung. Sie können den Antrag auf ESTA deshalb bis maximal 72 Stunden vor Abflug stellen. Dennoch empfehlen wir, dies frühzeitig zu tun, denn bei einer Ablehnung müssen Sie ein reguläres Visum bei der Botschaft beantragen. Dies nimmt ein bis zwei Monate in Anspruch.

Aus diesem Grund sollten Sie erst dann Ihren Flug in die Vereinigten Staaten buchen, nachdem Sie Ihr ESTA erhalten haben.

Was geschieht mit meinen Daten?

Die Vereinigten Staaten von Amerika geben an, dass Ihre persönlichen Daten streng nach den herrschenden Datenschutzrichtlinien des Landes geschützt sind.

Dennoch wird dies mit dem Verweis auf die Nationale Sicherheit nicht näher erläutert. Kritiker bemängeln, dass Datenschutzaspekte nicht hinreichend geklärt seien und nicht klar sei, wie die erhobenen Daten weiterverwendet würden.

Leider haben Reisende nur die Wahl, die Daten anzugeben oder auf eine USA-Reise zu verzichten. Diese Antwort kann nur jeder individuell für sich selbst geben. Eine Empfehlung möchten wir an dieser Stelle nicht aussprechen.

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ESTA-Kosten und Gültigkeit

Die Beantragung des ESTA (egal, ob diese akzeptiert oder abgelehnt wird) kostet derzeit 14 US-Dollar. Dies sind umgerechnet derzeit knapp 13 Euro. Die Gebühr kann per Kreditkarte oder PayPal bezahlt werden.

Die ESTA-Genehmigung ist nach Ausstellung für zwei Jahre gültig. Das bedeutet, dass Sie für weitere USA-Reisen innerhalb dieser Zeit keinen weiteren Antrag stellen müssen – vorausgesetzt Sie bekommen in diesen zwei Jahren keinen neuen Reisepass. In diesem Fall ist leider ein erneuter Antrag auf ESTA notwendig.

Einreise nach Kanada

Wie bei einer Reise in die USA, so gibt es auch für Kanada eine vergleichbare Prozedur für die Einreise. Sie nennt sich eTA und ist unter dieser Seite erreichbar.

Die Beantragung von eTA ist bedeutend billiger, kostet sie doch nur sieben kanadische Dollar (umgerechnet knapp fünf Euro). Ansonsten ähnelt der Ablauf dem der Vereinigten Staaten, was auch für die zeitliche Umsetzung gilt:

„Sie erhalten eine Bestätigung Ihres Antrags auf Erteilung einer eTA per E-Mail. In den meisten Fällen wird der Antrag innerhalb weniger Minuten genehmigt oder Sie müssen weitere Unterlagen einreichen, bevor Ihr Antrag genehmigt werden kann. Sollte dies der Fall sein, erhalten Sie innerhalb von 72 Stunden entsprechende Anweisungen per E-Mail.“

Eine umfangreiche Hilfestellung für die eTA-Beantragung können Sie sich hier als PDF herunterladen.

Weitere Tipps für Ihre Einreise in die USA

Eine Reise in die Vereinigten Staaten lohnt sich. Viele traumhafte Urlaubsziele locken, wie zum Beispiel New York, Washington, Neuengland, New Orleans, Florida, der Grand Canyon, Kalifornien oder Hawaii.

Doch es gilt bei der Einreise einiges zu beachten. Bedenken Sie, dass eine ESTA-Genehmigung Sie nur dazu berechtigt, zu den USA ANzureisen. Die EINreise entscheidet sich vor Ort und wird von einem Beamten der Grenzschutzbehörde („Immigration“) vorgenommen.

Dieser wird Sie nach Ihren Zielen und dem Sinn und Zweck Ihrer Reise mehrere Minuten eingehend befragen, ehe er die Einreise gestattet. Dazu gehört, dass er sicherstellt, dass Sie keine verbotenen Gegenstände ins Land einführen, wie

  • Betäubungsmittel
  • Alkoholika
  • Unverpackte Lebensmittel
  • Sand, Mineralien oder andere Gesteine
  • Waffen

Beachten Sie diese Verbote bitte, wenn Sie Ihr Reisegepäck zusammenstellen. Checklisten für Ihren Urlaub finden Sie unserem entsprechenden Artikel.

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Reise Knigge: Korrektes Verhalten im Flieger & am Urlaubsort

Jeder möchte sich im Urlaub wohl fühlen. Darüber vergessen einige jedoch, dass sie nicht zu Hause sind. Je nach Zielland können andere kulturelle Sitten herrschen. Allgemein lässt sich sagen: Ihr Verhalten gegenüber Mitreisenden, Personal und Einheimischen sollte höflich und rücksichtsvoll sein. Das gilt auch im Fall von Reisemängeln. Bewahren Sie immer die Ruhe und kommunizieren Sie freundlich. Auf der sicheren Seite sind Sie zudem mit unserem Reise Knigge:

Worauf sollten Sie beim Boarding achten?

Beim Boarding nehmen Sie zügig Ihren Platz ein, aber ohne zu drängeln. Manche Fluglinien lassen die Reisenden nach Priorität oder Sitzplätzen einsteigen. Das Handgepäck verstauen Sie in Ihrem Fußraum. Für große Handgepäckstücke nehmen Sie das Gepäckfach über Ihrem Sitz.

Zuvor sollten Sie sich aber vergewissern, dass Sie nicht andere Reisende aufhalten: Bildet sich hinter Ihnen eine Schlange, warten Sie, bis diese Personen ihren Platz aufgesucht haben.

Wie verhalten Sie sich im Flieger?

Grüßen Sie freundlich Ihren Sitznachbarn, falls in Ihrer Sitzreihe bereits jemand sitzt. Bitten Sie die Person kurz aufzustehen, sofern Sie zu Ihrem Platz an ihr vorbeimüssen. Gleiches gilt, wenn Sie während des Fluges die Toilette aufsuchen wollen.

Die Armlehnen des Mittelplatzes werden idealerweise zur Hälfte vom Reisenden und zur anderen Hälfte vom Mitreisenden benutzt. Kommt es zu keiner nonverbalen Übereinstimmung, kann ein freundlicher Hinweis helfen: Sagen Sie Ihrem Sitznachbarn, dass Sie ebenfalls die Lehne benutzen möchten.

Was ist beim Essen im Hotel zu beachten?

Reisende sollten sich an den Öffnungszeiten orientieren. Heißt: Wenn das Frühstück erst um 8 Uhr morgens angeboten wird, ist früheres Erscheinen unhöflich. Umgekehrt müssen Sie um 10.50 Uhr mit reduziertem Angebot rechnen, wenn um 11 Uhr die Frühstückszeit beendet ist.

Erscheinen Sie so, dass Sie innerhalb der angegebenen Zeiten mühelos Ihre Mahlzeit beenden können. Es ist nicht gestattet, sich Speisen vom Büffet für später mitzunehmen. Ebenfalls absolutes Tabu: Sich zig Gänge auf den Tisch zu laden und die Hälfte unberührt stehenzulassen.

Wie kleiden Sie sich am besten?

Urlaubskleidung soll bequem und zweckmäßig sein. Dennoch gilt es je nach Tageszeit und Hotelkategorie einiges zu beachten: Morgens und mittags kann in Strandhotels zu den Mahlzeiten kurze Hose und T-Shirt oder Strandkleid getragen werden.

Beim Abendessen sollten Männer mit langer Hose und Hemd oder T-Shirt erscheinen, Frauen in Rock oder Kleid. Besonders ab 4 Sternen gilt: Kurze Hosen sind bei beiden Geschlechtern unerwünscht. Ebenfalls Tabu: Strand- oder Sportbekleidung.

Ist Trinkgeld üblich und wenn ja, wie viel?

Auf Reisen in Europa und Nordamerika erwartet das Servicepersonal in Restaurants Trinkgeld vom Gast. Üblicherweise zahlt man wenigstens zehn Prozent des Gesamtbetrages. In manchen Ländern ist es üblich, das Trinkgeld auf einem kleinen Teller zu hinterlassen.

Trinkgeld bekommt auch der Zimmerservice im Hotel und der Taxifahrer. Im Hotel sind 1 Euro pro Nacht üblich. Bei Taxifahrten können Sie aufrunden oder ebenfalls 10 Prozent zahlen. Gibt es einen Portier, zahlen Sie ebenfalls ein bis zwei Euro für den Service.

Wie verhält man sich am Pool?

Die Liege am Pool mit einem Handtuch zu reservieren, ist besonders unter Deutschen und Briten eine verbreitete Unsitte. Besonders, wenn Sie selbst gar nicht am Pool sind, sondern sich vielleicht noch am Büffet aufhalten.

Liegen zu blockieren ist unhöflich. Daher sollten Sie Ihr Handtuch nur ausbreiten, wenn Sie sich dort aufhalten. Verlassen Sie den Poolbereich (Ausnahme: ein kurzfristiger Toilettengang), sollten Sie Ihr Handtuch auch mitnehmen.

Wo kann man oben ohne am Strand liegen?

Oben ohne ist vor allem in Skandinavien, Belgien und Deutschland verbreitet. Für FKK-Liebhaber gibt es eigens ausgewiesene Strände. Vergewissern Sie sich, was erlaubt ist, bevor Sie im Ausland nackt oder oben ohne baden.

In muslimischen Ländern wie Ägypten oder der Türkei ist baden oben ohne oder barbusiges Sonnen verboten. Aber auch in Europa ist es nicht unbedingt gern gesehen: In Ländern wie Spanien oder Griechenland sind solche Verhaltensweisen lediglich an touristischen Stränden geduldet.

Was ist bei Kirchen, Synagogen und Moscheen zu beachten?

Wer als Tourist eine Kirche, Synagoge, Moschee oder einen Tempel besichtigt, sollte angemessen gekleidet sein. Bedeutet: bedeckte Schultern und Knie für Gotteshäuser. In Synagogen müssen Männer eine Kopfbedeckung (Kippa) tragen. Moscheen dürfen Sie nur ohne Schuhe betreten. Frauen sollten Kopf und Schultern mit einem Tuch bedecken.

Übrigens ist mancherorts die Strandbekleidung (Bikini, Badehose) selbst für die Altstadt zu knapp: Auf Mallorca müssen Sie mit einer Geldbuße von bis zu 200 Euro rechnen. Achten Sie also außerhalb des Hotelzimmers auf angemessene Kleidung.

Wie begrüßt man andere korrekt?

Handschlag ist in mittel- und westeuropäischen Ländern verbreitet. In südlichen Ländern wie Frankreich, Spanien und Italien ist zusätzlich noch der angedeutete Wangenkuss (teilweise doppelt) üblich.

Vor allem in asiatischen Ländern besteht eine größere Distanz beim Begrüßen als in Europa und Nordamerika. In Thailand ist der Wai-Gruß typisch: Mit geschlossenen Händen vor der Brust verneigen Sie den Kopf vor anderen. In islamischen Ländern kann der Handschlag erfolgen, aber nur unter Männern.

Was können Sie nach dem Ausschecken nutzen?

Vielerorts ist spätestens bis 12 Uhr das Zimmer zu räumen. Manchmal vergehen aber noch etliche Stunden bis zum Abflug. Wollen Sie die verbleibende Zeit noch nutzen, stellen viele Hotels ihren Service unter bestimmten Bedingungen zur Verfügung.

Üblicherweise können Sie Ihr Gepäck noch an der Rezeption aufbewahren. Dort können Sie erfragen, ob Sie den Swimmingpool und die Sauna noch benutzen dürfen. Hierfür kann das Hotel allerdings eine Zusatzgebühr verlangen.

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